Art

Art ist die wichtigste Einheit im System der Tiere und Pflanzen. Als Grundeinheit umfasst sie die Gesamtheit der Individuen, die in allen wesentlich erscheinenden Merkmalen miteinander übereinstimmen. Die Fähigkeit zweier Individuen, unter natürlichen Bedingungen fruchtbare Nachkommen zu erzeugen, ist ein zuverlässigeres Kennzeichen für ihre Zugehörigkeit zu einer A. (Biospecies) als ihr Aussehen.

Nur wenige Arten sind weltweit verbreitet. Alle anderen bewohnen ein größeres oder kleineres Verbreitungsgebiet (Areal). Innerhalb dieses Gebietes unterteilt sich die A. in einzelne Populationen.

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